EPIC 2017 – April

四月科技圈大事件汇总

苹果宣布将自主研发 GPU

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苹果决定在未来的 1-2 年中停止使用 Imagination 的 GPU,并转向自主研发道路。iPhone、iPad 的 A 系列处理器一直在用 Imagination 的 GPU。直到德州仪器宣布停止 ARM CPU 开发之前,其产品也一直使用 Imagination 的 GPU。苹果一度贡献着 Imagination 的一半收入,此举对于 Imagination 可谓晴天霹雳,消息爆出后,其股价暴跌 70%。

苹果拥有 Imagination 8% 的股权,也曾经考虑过全资收购该公司,但最终放弃了这个想法(虽然顺手挖走了 COO 和不少工程师)。此次股票暴跌也给苹果带来了不小的损失。在 iPhone 7 的 A10 Fusion 处理器上,苹果已经开始改进以往的 GPU 设计,引入一部分自主架构。使用自主架构能让苹果对自己的产品实现进一步的中央集权,摆脱对其他公司的依赖。Imagination 在其声明中提到,苹果很难在不侵犯任何专利的情况下自主从零制造 GPU。在 GPU 领域,AMD、NVIDIA 和 Intel 等都拥有大量的专利,苹果完全绕过这些专利的可能性非常低。

这已经不是苹果第一次这么做了。在 iPhone 5 的 Apple A6 芯片中,苹果摆脱 ARM Cortex 公版架构,第一次使用了自主研发的 Swift CPU 核心,并在接下来的几年中实现了 CPU 性能的跃进,一度以双核心设计秒杀掉市面上的四核心甚至八核心产品,至今在单核性能上傲视群雄。苹果一向擅长同时把控软件和硬件以达到效能的最大化,因此在功耗和执行效率上都要比同时期的泛用型 SoC(如高通骁龙系列)高不少。接下来苹果怎么搞,大家拭目以待吧。就算真的什么都没搞出来,现在买 Imagination 也比之前便宜多了(手动滑稽)。

来源:Imagination Technologies(英文)

苹果召开小规模媒体见面会

继 Apple Watch 延迟半年、iPhone 人像模式延迟两个月、AirPods 和 BeatsX 延迟到第二年之后,苹果再一次打了个大大的白条:Mac Pro 要更新了,会有全新设计,但是今年没戏。

苹果几乎从来不会谈论对未来路线图的规划,但是最近的一段时间作风大变。Cook 不止一次表示对 AR 感兴趣,这次又放出了多个猛料。

首先是 Mac Pro。苹果表示三年多不更新 Mac Pro 很抱歉,所以现在小降个价。苹果不是不想更新,不更新是因为不好更新。Mac Pro 在发布时创新性地采用了集中 Thermal Core 的设计,用一个大风扇来同时搞定志强 CPU 和双 GPU 的散热。但是问题是对于当时的硬件 Thermal Core 的散热性能足够(Mac Pro 运行噪音极小),但却搞不定后来发布的新硬件。苹果当时认为双小核的路线会一直延续下去,但是显卡产业似乎走了另一条路:单大核。NVIDIA 显卡的单卡性能早就超过了 Mac Pro 两个显卡加起来的性能,而 Mac Pro 的设计显然也不能改造成单卡机器,因此就拖了这么久都没有更新。好消息是,新款 Mac Pro 会来了,届时会采用模块化的设计,一改苹果产品不易升级的特性;坏消息是,我们还不知道具体得等多久。目前知道的就这么多。

其次是 iMac。苹果意识到由于 Mac Pro 长久不更新,很多专业用户转移到了 iMac 上。从 Geekbench 官网的成绩看,iMac 的高端机型性能也已经超过了 Mac Pro。苹果表示今年将会推出一款之后针对专业用户全新设计的 iMac,目测会支持 Thunderbolt 3。随后台湾供应链的消息也指出该型号将会有“服务器级别”的配置,可能配备英特尔至强处理器。

然后是显示器。苹果去年全面停产了雷电显示器(Apple Thunderbolt Display),并公开表示将退出显示器市场。同年,苹果和 MacBook Pro 一起介绍了两款 LG Ultrafine 显示器,意味着苹果将走合作路线,和显示器厂商一起定制适合 Mac 的显示器产品。但是 LG Ultrafine 不但长得奇丑无比,完全不向下兼容,还犯了低级错误(易被 Wi-Fi 信号干扰),因此苹果可能觉得还是自己做显示器靠谱。此次苹果表示将会推出一款专业级显示器搭配下一款 Mac Pro,有消息表示那将是一款 8K 显示器。

最后是 Mac mini,苹果表示 Mac mini 仍然是重要的产品,但是并没有说接下来有什么规划。Mac mini 是现在最便宜的 Mac,最低配置只卖 3588。Mac mini 也已经三年没更新了,最近的一次更新改变了内部结构,导致升级硬件变得几乎不可能,这就意味着想要新买的 Mac mini 在几年内不过时就只能在购买时选配更高的配置,这时价格就涨起来了。

苹果最近的一段时间被诟病“忽略真正的专业用户”。Mac Pro 不更新就不说了,新款的 MacBook Pro 不但没有大幅度的性能提升,还反倒缩减了续航时间、取消了专业用户常用的接口、加入了一行没什么卵用的小触摸屏称为 Touch Bar。一方面 Windows 10 的易用性和功能性有了质的飞跃,另一方面 PC 阵营的设备的进度步伐明显。NVIDIA 的显卡性能在 GT1000 系列得到突飞猛进(Mac 不支持),VR 开始火起来(Mac 不支持),次世代级别的游戏对硬件的要求越来越高(Mac 上一个近期大作都没有),微软的 Surface Book 和 Surface Studio 收到大量专业用户青睐,Mac App Store 的销售方式让开发者不满意…… 这就导致大量的 Mac 专业用户流失,转向 PC 平台。苹果可能希望通过此举来告诉高端用户“你们还没有被放弃,再给我们一点点时间”。

Adobe 联合 Google 发布思源宋体

思源宋体和思源黑体一样遵循 OFL 开源免费授权,允许商业使用。思源宋体支持简体中文、繁体中文、日文和韩文(即 CJK)四种字型,七种字重,各 65535 个字符。

TIB 深度解析:typeisbeautiful.com

我的文章:思源宋体,如何评价,以及如何正确使用

来源:Typekit

微软公布 Project Scorpio 参数

依旧是打白条,微软最近公布了下一代 Xbox(代号天蝎座)的一部分硬件信息。

Xbox One Project Scorpio
CPU 8C/8T 8C/?T
主频 1.75GHz 2.3GHz
微架构 Jaguar Jaguar
GPU 计算单元 16 40 (possibly VEGA)
速度 1.23 TFLOPS 6 TFLOPS
内存 8GB DDR3-2133 + 32MB eSRAM 12GB GDDR5
内存带宽 68.3 GB/s 326 GB/s
制程 TSMC 28nm TSMC 16nm

微软同时公布了天蝎座开发者套件(XDK)的机型,比面向消费者的天蝎座 GPU 性能小幅度提升、内存翻倍、增加 1TB SSD。微软展示了 Forza 游戏以 4K@60fps 在天蝎座上运行时,硬件利用率只有 70%,可能意味着天蝎座可以把现有的所有 Xbox One 游戏渲染到 4K 分辨率,同时还有剩余性能(用于直播?)。

微软还打算通过天蝎座来打破主机的升级规律。一般来说,游戏主机会每隔几年大幅度升级一次硬件,而过大的硬件改动也会让旧主机的游戏变得无法运行。在 Xbox One 这一代上,微软已经非常努力改进向下兼容了,如今已经有几十款 Xbox 360 游戏可以运行在 Xbox One 上。而在天蝎座及以后的主机上,微软打算做到完美的向下兼容,就像 PC 一样,即使十几年前的老游戏也能运行。

视频介绍:YouTube(英语)

文字介绍:EuroGamer(英文)

画质对比:Windows Central(英文)

高通起诉苹果

高通和苹果的关系从来都不好,甚至都不是三星和苹果这种“相爱相杀”的关系,就是仇恨。苹果上个月起诉高通称其以莫名其妙的理由收取高昂的专利费(甚至会根据最终消费者产品价格按比例收费),这个月高通咬了回来,称苹果:

  1. 在 iPhone 7 中故意限制高通 MODEM 的能力,以和使用 Intel MODEM 的型号保持“一致”;
  2. 在多个国家挑拨高通和政府的关系,处处使绊子;

高通和专利流氓的区别就只有一点:高通的技术是相当硬的。从国内的魅族就能看到,只要和通信相关的产业,不给高通交保护费几乎是完全行不通的。高通在在通信的每一个方面都牢牢占据着大部分专利,甚至在中国力推的 TDD-LTE 中,高通也是最大的专利头。魅族的旗舰手机至今都没有全网通、小米 5c 的自主松果 SoC 也无法支持全网通,唯一的原因就是高通的专利壁垒。

从去年开始,高通在全球多个国家遭到政府制裁。高通认为是苹果在给各国政府打小报告。

来源:The Verge(英文)

iPhone 7 & 7 Plus Home 键只能由苹果更换

iFixit 发现,即使是有备用件,第三方维修的 iPhone 7 Home 键也完全无法使用。这可以理解为前段时间闹得沸沸扬扬的 Error 53 事件的进化版。在 iPhone 6s 及以前的机型中,从第三方更换 Touch ID 组件会导致指纹识别永久停用,并且在更新 iOS 时报 Error 53 错误锁死整机。随后苹果取消了整机锁定,但是仍然不允许第三方 Touch ID 工作,原因显而易见:防止恶意设备访问保存指纹信息的安全芯片 Secure Enclave。

但是在 iPhone 7 / 7 Plus 上,苹果进一步收紧:如果你在第三方维修点更换了 Home 键,那么整个按键都会废掉,按下会没有任何反应。这就意味着,虽然 iPhone 7 上的 Force Touch Home 键理论寿命更高,但是一旦你的 Home 键遭到了(人为的)损坏,你只能选择找苹果或其授权的维修商花大价钱修,否则就只能用 Assistive Touch 凑乎着,因为即使是修了还是不能用。

来源:iFixit

三星 Galaxy S8 媒体评测出炉

S8 对于三星来说就像 iPhone 7 对于苹果来说一样,是一个设计语言的终极演进。从 S6 开始的金属中框+双面玻璃在 S8 上变得浑然一体。国外媒体普遍对 S8 的评价还是很高的。但是 Ars Technica 也提到 S8 在日常使用上甚至还不如 Google Pixel 流畅,意味着强大硬件不如软件优化来得实在。

iFixit 对 S8 的拆解表明其内部结构和电池供应商和 Note 7 一样,因此只能祈祷 Note 7 的真正爆炸原因就只是电池而非内部设计了。如果这次 S8 再爆炸就真的神作了。

S8 是三星第二次在旗舰机型上彻底使用曲面屏幕设计,抛弃以往的 Flat + Edge 双机型策略。但是经历了 Note Edge、S6 Edge、S6 Edge Plus、S7 Edge、Note 7 五代产品之后,三星还是没能赋予曲面屏一个真正有意义的功能。对于用户来说,曲面屏的唯一意义是向地铁上 iPhone 竖中指,甚至在一段时间内,还因为严重的误操作问题给用户带来很多不便。但是事实证明用户是不在乎好用不好用的,只要 B 格够了,就算以后用手机都只能表演 iPhone 4 捏也完全能接受。

The Verge 视频评测:YouTube(英语)

MKBHD 视频评测:YouTube(英语)

文字评测:Ars Technica(英文)

Galaxy S8 拆解:iFixit(英文)

Galaxy S8 Plus 拆解:iFixit(英文)

华为 P10 丑闻愈演愈烈

继“疏油层”事件、虚假抽奖事件之后,华为又被指出 P10 在闪存芯片上同时使用了 UFS 2.1 和 eMMC,两种机型不用硬件检测软件根本看不出区别,储存芯片性能最高可以相差 3 倍。

余向东在微博上连发长文为 P10 辩解称两者的差距在日常使用中没有差别(糊弄狗呢=_=),随后也有用户指出华为以二者“真实使用中”无差别为由拒绝七天无理由退换货。在各方舆论都看起无法控制的时候,华为又一次祭出水军大法,但是由于技巧拙劣,很快被网友抓到把柄,进而演化为“xxy41902”门。很显然,这波水军不只接华为的生意,还接尖锐湿疣的广告。

针对此次事件华为的公关可谓惨不忍睹,甚至有员工在微博上暗示用户“什么都不懂”。这个事情看来,华为一定是对自家用户的智商有十足的信心。

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就在事件持续发酵的时候,华为从海外 Mate 9 页面上撤下了关于 UFS 2.1 的描述,这难道意味着 Mate 9 也可能用低级闪存了?

这还没完,月底,又爆出 P10 的 Wi-Fi 双天线只支持 2.4GHz 频段,实测 Wi-Fi 速度相比同时期旗舰机差数倍。最终逼得余承东在微博上……算是道歉了吧,总之态度不是很诚恳,那意思类似“老子知道了”。

整个事件爆出的节点正值小米 6 的发布,所以不排除这里面有人暗中带节奏的可能。但是“不想被人抓把柄就别犯错误”,产品元件上 Dual Source 不是什么问题,但是事后用低劣的公关技巧试图瞒天过海实属道德缺陷。2017 年的中国网民已经不那么好骗了,可谓“民智已开”。

Google 将在全版本 Chrome 浏览器中阻止广告

Google 的理由是很多网站用了大量的“侵入性(invasive)”广告,严重影响用户的阅读和浏览体验。这种情况下,Google 不但会阻止侵入性广告,更可能完全阻止整个页面的所有广告,以此惩罚网站并逼迫其整改。

这件事乍看很蹊跷,Google 作为全球最大的广告商,即使是敏锐如元芳也不见得能明白它的动机,但是静下来仔细想想其实完全合理。

毫不夸张地说,广告是支撑整个互联网的经济支柱,很多互联网的企业的绝大多数(甚至全部)收入都来自广告,这就导致了站长为了收益的最大化,在网页上滥用广告。弹出式的、遮挡式的、贴膜式的、带声音的、带视频的、收集用户隐私的…… 这些广告严重影响了网页的阅读体验,这就让越来越多的人安装 Adblocker 等广告拦截工具。苹果也在 iOS 9 中允许开发者为 Safari 开发内容组织工具,这其实相当影响广告的生意。网站的对策往往是 Adblocker blocker,但是用户紧接着就会使用 Adblocker blocker blocker,无限循环。Google 意识到了问题的严重性:如果所有人都是用 Adblocker,可能动摇到整个公司的根基,因此决定治病治本:针对不友好的广告开刀。当网站上的广告温和到用户不会去安装 Adblocker 的时候,才能真正保证 Google 的利益。

另一个阴谋论式的论调便是 Google 要通过 Chrome 强大的市场占有率,将 Google 以外的广告上置于不利之地。只有 Google 自己的广告能在 Chrome 上显示,其他(比如百度)的广告都被阻止,以此来逼迫广告客户选择和网站管理员使用 Google Adsense。

来源:Ars Technica

微信取消公众号打赏功能

微信称是由于苹果要求其打赏功能使用“应用内购买(In-App Purchase, IAP)”,微信不愿意掏 30% 的手续费,因此撤下了该功能。

微信一直想把自己做成“操作系统”,这一点它们从来都不掩饰。如今已经有相当多人手机里最常用的软件就是微信,再加上后来推出的“小程序”功能,连订外卖和打车都可以在微信内完成。传言指出,“小程序”本来名为“应用号”,但是遭到苹果反对被迫改名,而最近一个月内微信小程序功能的快速迭代可能也意味着腾讯打算和苹果正面撕。

根据苹果的规则,在应用内购买虚拟商品、出版物应该使用 IAP,而实体物品则必须使用 IAP 以外的支付方式(最好是 Apple Pay)。微信公众号内的打赏功能并不能归入其中任何一类,勉强算是新型的“为知识付费”类型,但是同类型的知乎 Live 已经在最新版更新中移除知乎币以外的支付方式(知乎币只能用 IAP 购买),所以苹果应该是不打算继续纵容擦边球了。

此事虽然闹的很火,但其实对于腾讯和公众号作者都没有太大的影响。首先腾讯从来没有对“打赏”功能抽过成,其次“打赏”的收入相比公众号中推送的广告根本不值得一提。但是以小见大,这意味着腾讯和苹果的关系已经很僵。

解析:知乎专栏

新品发布

微软 Surface 人体工程学键盘

新款采用 Alcantara 材质,没有采用旧款小键盘分离的形式。Alcantara 材料也被采用到了 Surface Pro 的特别版 Type Cover 上,触感柔软、色彩中性。

购买链接:微软官方商城

旧款套装:微软官方商城

小米平板 3

售价 1499,换上了 MTK 6 核处理器。这个价格的 Android 平板很尴尬:往下有大把大把的 Windows 寨板,聊 QQ 发微信看 B 站足够用;往上有刚发布的 iPad 5,论性能论软件都好过所有 Android 平板。Android 大屏幕应用匮乏不是一年两年了,Google 似乎也没有多大动力来推 Android 平板。如今 Chrome OS 正在逐渐支持 Android 软件,除非你明确地知道你平时用的到的软件都对 Android 平板有优化(比如印象笔记、微软 Office、Gmail 等),否则对它还是敬而远之吧。

更何况这次的小米平板没有 Windows 版本。

官网:mi.com

Mac Pro

时隔三年多之后,Mac Pro 终于迎来了第一次更新。此次更新没有任何硬件改动,只是取消了最低配置,并把高配置机型降价下放,所谓“加量不加价”。现在的最低 ¥21888 的机型配置 6 核心志强处理器 + 16GB ECC 内存 + 双 AMD Fire Pro D500 3GB 显卡,还算勉强有性价比,高配置则已经惨不忍睹。如果不是为了 macOS 及其生态,买一台同等配置的 PC 可能万把块就能搞定。

考虑到新款“模块化” Mac Pro 距离发布至少还有一年多,现在需要购买一台工作站的同学们可以下手。但是假如你平时的工作也能在 Windows 上完成,同样的价格买 Windows 电脑可以买到明显更高的性能,只是目前没有多少 OEM 愿意卖如此高价的 Windows 成品机器。

微软 Surface Book 增强版

即北美已经销售半年之久的 Surface Book with Performance Base(这名字真够烂的)。Surface Book 增强版重新设计了底座部分,加入第二个风扇,GPU 升级到 NV GTX 965M 并取消了集成显卡版本,增加了电池容量,因此底座也变得更厚。如果你想要一个与众不同的 Windows PC,想要全方面性能均衡,Surface Book 可能是你唯一的选择。同样的价格可以买到性能强几倍的 Alienware,但是后者浮夸的外观可能会让一部分用户敬而远之。

Surface Book 增强版国内售价一万八起,还支持教育 9 折优惠,可以说不买不是真爱了。Surface Studio 和 Surface Dial 暂时还没有打算在中国发售,想要购买的同学只能选择海淘了。下一代 Surface 产品可能很快就会和大家见面,但是和 Surface Book 一样,即使是发布以后,短期内也不会在中国上市销售。

Surface Book 购买链接:微软官方商城微软官方天猫

NVIDIA TITAN Xp

在 NVIDIA 发布基于 Pascal 的 TITAN X 的时候,Linus Tech Tips 就调侃说这产品更新换代都不换名字,该让人怎么区分,所以他们就一直称呼那一代产品为 TITAN XP。然后,这次 NV 就真的发布了 TITIAN Xp。

TITAN Xp 的性能都不用说了,仅次于专业级 Quadro 显卡,绝大多数游戏 4K 60 帧都不会有压力。价格更不用说了,一般人反正也买不起。目前 NV 显卡的性价比甜点仍然落在 GTX1060 身上,TITAN Xp 面向的消费者只有终极发烧友和钱包仇恨者。

AMD Radeon RX500 系列显卡

新品并不是基于神秘的 VEGA 架构,而是改进的 Polaris 架构,加量不加价。虽然不能简单地理解为 RX400 系列的改名,但是也绝对没有性能上的“飞跃”。RX500 系列显卡甚至增加了功耗,以保证高频率和高性能。RX500 系列也有移动产品的计划,只是谁会用就不知道了。

来源:Ars Technica(英文)

评测:Anandtech(英文)

小米 6

长得像荣耀 Magic,别的没什么可说的。

来源:小米网

软件更新

Apple Music Android 版本更新

Apple Music Android

在 iOS 版 Apple Music 更新将近半年以后,Android 新版终于换上 iOS 10 的设计语言。这个版本的 Apple Music 相比之前的版本运行更加流畅,导航逻辑也更佳清晰,新增了歌词显示。同时,苹果还针对 Android 本身的特性进行了一些适配,比如桌面 Widget、通知栏 Widget 和下载到 SD 卡等。

Apple Music 在国内运营已经有一年半的时间了,现在歌曲的加载速度比之前快了很多,曲库也在不断壮大。虽然“流量包”和社交的功能还有缺失,但是作为国内少数(可能是我唯一的)的 100% 正版音乐平台,歌曲的质量是有保证的。

官网:apple.com

Dolby Access for Windows 10 正式支持 Dolby Atmos for Headphones

Windows 10 创作者更新(版本 1703,代号 Redstone 2)正式向 PC、XBOX 和 Mobile 用户推送,此版本为 Windows 10 带来了大量功能更新和技术更新,完成度极高。

Dolby Atmos for Headphones 并不是一项免费功能,但是可以试用 30 天再决定是否购买。详情可以参考我的这篇文章

NVIDIA Pascal 显卡驱动 for macOS

显卡卖了近一年之后,NV 终于发布了 GTX 1000 系列显卡的 macOS 驱动 Beta 版。严格来说,只有老款提手形 Mac Pro 可以通过 PCIe 扩展槽支持显卡升级,2013 年以后的 Mac 再也没有一个可以升级显卡。

私下里,很多玩家使用 Thunderbolt 接口和扩展坞来连接外接显卡。虽然这种方式会让 Thunderbolt 的带宽限制显卡性能(Thunderbolt 3 只能利用 85%-90% 的外界显卡性能),并且需要对系统文件做一些手脚,但是其性能提升仍然显著。

eGPU.io 网站第一时间测试了新驱动的能力,并指出由于 MacBook Pro 将 Thunderbolt 3 总线直接连接到 CPU 内部,其性能表现比其他笔记本要好。但是由于近几代 Mac 都在使用 AMD 显卡,macOS 的 Metal 和 OpenCL API 也对 AMD 显卡更友好,某些应用上,花大价钱买个 Pascal 显卡并不值得。

参考链接:eGPU.io

Microsoft To-Do

中文名称“微软待办”,由 Wunderlist 团队开发,产品代号 Project Cheshire,目前功能还不如 Wunderlist 丰富,但是未来应该会取代 Wunderlist,并和微软生态进行更深度的整合。微软在 2015 年受够了 Wunderlist,随后该应用便停止新功能开发。目测微软待办会最终取代 Wunderlist、Cortana 提醒和 Outlook 待办事项,统一微软生态的待办软件。只是现在功能还非常欠缺,并不能当作重度 GTD 软件使用。如果不是脚踏多个平台,甚至都无法替代苹果自带的提醒事项。

文字评测:少数派

iOS:App Store

Android:Google Play

Windows:应用商店

《星际争霸》重制版

暴雪宣布经典游戏《星际争霸》将迎来重制版,支持 4K 显示器。与此同时,老版本星际争霸也收到了 1.18 更新,彻底免费,支持 Windows 10 和 macOS。暴雪也称新购买《星际争霸》重制版的玩家可以和旧版玩家联机游戏。

星际争霸官网:Blizzard(英文)

苹果开放网页端 Live Photos

苹果刚刚放出了 LivePhotosKit JS,允许开发者在任何网页上展示 Live Photos,实测浏览器兼容性还不错,但是完成度很一般。在我的测试页面上可以看到一个 Demo。在此之前 Tumblr 也有一个开源的 JS 库(Laphs)用于在网页上显示 Live Photos,但是效果不如苹果的这个。前端开发者可以参考。

来源:Apple Developers

Demo:测试页面

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