为什么「媒体老师」都是果粉?

「媒体老师」是我们科技媒体圈的一个通行的叫法。也不知道这个圈子从什么时候开始,逢人就爱叫「老师」,本来带着敬意,但因为圈内一些恶臭收钱 KOL 的作风,如今已经略带讽刺意味了。但我们先抛开这些情绪,本篇文章中的「媒体老师」指的就是科技媒体行业的从业者。

因为工作需求,我经常要跑发布会。在发布会现场也难免接触一些媒体老师。你会发现媒体老师们只用两种手机:发布会当天发什么就用什么的,这是给厂商个面子;剩下的,清一色 iPhone。

讽刺的是,这些用 iPhone 的媒体老师,随后还要写文章说今天发布的这个 Android 手机怎么怎么好用,怎么怎么新潮。而他们用来写这些文章的设备,十有八九是 MacBook。

外界看起来,原因可能是苹果会为媒体提供评测样品(review unit),大部分情况下这些样品也不需要归还,所以不用白不用了。但实际上绝大多数 Android 设备制造商也会为媒体提供样品,所这个解释说不通。

真正的原因有两点:1. 苹果的产品特性;2. 苹果的公关策略。

产品特性很好解释,我也是一个 iPhone 用户。事实上不只是 iPhone,我还用着苹果的 Apple Watch、iPad Pro、AirPods、HomePod、MacBook Pro、Magic Keyboard、Magic Mouse、Magic Trackpad,可以说是全套苹果了。我选择全套苹果的理由很简单:省心。

用 Mac 的用户一定能理解这一点:不同于 Windows 总需要“重启”一下,Mac 基本买上之后,几个月都不需要重启。它和手机一样,不用的时候合上盖子,用的时候随时打开,随时就能进入工作状态。iPhone 也是这样,不卡顿时间远超 18 个月,甚至用个两三年之后,你还是能收到最新的系统更新。

苹果产品的维修也一般比较省心,在官方你可以获得五年内产品的维修服务,在第三方则可以更久。其他产品可能过了三年就已经被官方放弃支持了。

第二个原因是苹果的公关策略和国产手机厂商的完全不同。

国内的手机厂商会把自己当作“甲方”,也就是下需求的一方。它会花一定的金钱向媒体购买一些正向曝光量,形式可能是软文、视频、微博互动抽奖等等。因此它会向媒体提出很多要求,最常见的要求就是“零负面”,这也是各位经常在门户网站上搜到全篇都是夸赞的文章的原因。这种策略对于小型媒体和自媒体颇为有效,甚至一些独立工作室都不需要金钱交易,只要能提供评测样品就已经足够收买他们了。

对于名气较大、不依赖公关“采购”生存的媒体,厂商往往会提出资源置换,例如给独家内容、组织工厂参观、高管采访等。但无论公关手段是什么,目的只有一个:在产品的宣传期内,轰炸式地推出大量正面报道。一旦出现负面报道,就直接算作公关事故,因此一些刺头媒体(比如爱否科技)就会被厂商和公关直接拉黑——与其冒让你出负面稿的险,还不如干脆切段你报道的机会:发布会不邀请,新闻稿不发,样机不提供。

苹果不是这样的作风。

第一苹果不会在乎媒体的大小,反正再大也没有苹果大。苹果不需要媒体来增加流量,相反媒体还要赶着去蹭苹果的流量。它对所有媒体的策略是统一的。

第二就是这个策略:苹果不怕批评,因为放长线看,那些对产品能提出建设性意见的人,其声音不应该不埋没。所以你会看到一些能提前拿到苹果评测样品的媒体,并不会全篇夸奖该产品,比如 The Verge。

这并不意味着苹果不在乎市场形象,放任媒体报道。相反,它有一套非常好的控制市场形象的方法。

首先,苹果会在宣传和媒体沟通时,弱化科技力表达,转而以“这个产品在哪些场景的使用体验可以算得上 Magical”来作为重点。比如在 AirPods 上,它会重点强调 AirPods 如何在设备间无缝切换,使得你在很多情况下忘记耳机的存在;比如 HomePod 如何在不需要经过任何手工校准的情况下,在很多种家居环境中表现出一致的好声音;又比如 Apple Watch 如何在最合适的时候激励你“该活动一下啦”。

换做别的媒体,可能要向你讲“W1 芯片通过低功耗蓝牙来同时和周围的设备通讯,当接收到配对信号时会以最快的速度来切换配对”、“HomePod 的房间校准涉及了 XXX 芯片和 XXX 算法,这里面投入了 XXX 个工程师 XXX 年的心血,最终频响曲线和互调失真表现超过了同价位的 XXX”“手表上有一个 AI 智能助理,利用协处理器收集各种传感器信息来判断你已经静止不动 1 个小时以后,弹出推送通知”……总之全是科技,一点都不人文。

其次,苹果会鼓励媒体更多地使用苹果设备,比如会通过 Apple Watch 的健身功能引导媒体老师们去“竞争”,引导媒体老师们在更多的场景中使用 AirPods,甚至联合当地的健身房来组织铁人三项运动。再赶上苹果的设备本来就擅长将一个人锁死在生态内(比如 iCloud),长此以往下去,这些媒体老师的眼里只有苹果,其他的都是“其他”。当这些 KOL(意见领袖)自己的世界中都只有苹果的时候,他们所引领的意见,也多半会变成这个样子。

我在《iPhone 2018 消费者报告》中说到过,苹果会给用户构建一个“只有苹果存在”的“苹果生态”,对媒体也是这样。

这就是为什么媒体老师们大多是果粉。

iPhone 2018 消费者报告

即使已经有了心理准备,但是听到 iPhone 的价格正式突破一万的时候还是要感慨这一天终于来了。如果说去年花九千多买 iPhone X 是为了提前其他人享受先进的全面屏和辨识度,那么在如今刘海和手势已经烂大街的时候,为什么还要买 iPhone XS 呢?

通过这一篇《消费者报告》,我为大家彻彻底底地掰扯掰扯这三款机器。

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微软通用折叠键盘

把键盘做成折叠式,一下子让这个产品多了很多使用场景。比如在狭小的书桌上,你可以把键盘折起来,塞进抽屉,腾出空间来写字、画画;你可以给手机配一个便携的支架,在旅途中把 iPhone 变成办公神器。

这款键盘最大的特点已经写在名字里了,“折叠”。它的优点和缺点也都因“折叠”而存在。

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More thoughts on the iPad Pro

今天双十一,我写了第二篇关于 iPad Pro 的文章,所以想必你们已经明白发生了什么……果然,我没能控制住自己的购买欲。

有那么一天,我晚上失眠,就在琢磨 iPad Pro 到底值不值得买这个事,最终得出来的结论是与其去买 11 寸,还不如去淘一个 9.7 寸的版本——价格和 iPad 6 相当,但是各方面都要更好:全贴合屏幕、True Tone、广色域、四扬声器;并且对比 11 寸,你会发现少了的功能都没那么重要:ProMotion、磁吸 Apple Pencil、薄了一丢丢、性能强了两三倍、神经引擎、USB-C 10Gbps、30W PD 快充…… 等等,这些其实非常重要。

我去 Apple Store 体验的时候,连店员都跟我说这一代的 iPad Pro 是最接近 Steve Jobs 当年对于 iPad 的憧憬的:相似的机身棱角、全面的屏幕、超过笔记本的性能。是这最后一点,最终打动我选择了 iPad Pro 11 寸。

现在根本没有什么软件可以发挥 A12X 的性能,别说 A12X 了,连能跑满 A10X 的都没有。主流软件在适配 iPad 的时候要考虑到 A8 的 iPad mini 还在销售,所以根本不会给它多大的压力。A12X 如果真的像苹果所说的拥有挑战 Core i7 的能力(我并不质疑),那么很大概率在它的整个生命周期中,都不会感到卡顿。

所以我们最初都担心错了。我们担心苹果给 Mac 换上 A 系列处理器之后性能会不足,现在你会发现 iPad Pro 的性能似乎仅次于 15 寸的 MacBook Pro,剩下的包括 13 寸 Pro、Air、和 12 寸 MacBook,没一个能打的。应该感到担心的是英特尔。

苹果企图把 iPad Pro 打造成生产力工具,在一定程度上取代笔记本,大家都看在眼里;这一代 iPad Pro 无法完成这个任务,大家也都看在眼里。强大如苹果,是不可能不知道 iOS 是制约 iPad Pro 成为生产力工具的原因的——而至于为什么 iOS 不是,想必是因为这一代 iPad 根据规划本可以在软硬件上达到协调,奈何 iOS 12 被临时改为稳定性更新,大量的新功能都没有加进来吧。

所以可怜这一代 iPad Pro 即使卖到了一万五也还是个 iPad。

我买的是 64GB 的版本,原因是 1. 我不需要那么大的储存空间,我有 256GB 的 iPhone;2. 除了储存和内存之外,它与一万五的版本没有任何区别。不像笔记本电脑会在主要配置上做区分,iPad Pro 不同价位段的区分就只有容量。SoC 都是可以较量 Core i7 和 Xbox One 的满频 A12X,屏幕都是 2K,刷新率都是 120Hz,USB 接口速率都是 10Gbps,Wi-Fi 都是同步双频,一切都一样。所以越是低配,性价比越高。

在平板电脑这个市场上,iPad 是唯一的选择。就算苹果不给 iPad 配上这么奢华的硬件,它也已经没有竞争对手了。但 iPad Pro 想成为的不只是 iPad,从这个维度上讲,可能 iPad Pro 和其他「平板电脑」根本就不是一类产品吧。

Thoughts on the new iPad Pro​

一个月之前,当我做出「购买 iPhone XS Max」这个决策的时候,其中一个原因是「Max 6.5 寸的屏幕可以取代我的一部分平板的需求」。在当时看来这个原因是合理的,因为:

  1. 当横屏看视频的时候,Max 的显示尺寸已经逼近 iPad mini
  2. 在苹果企图用 Auto Layout 来统一 iPhone 和 iPad 开发之后,非常多的 iPad 软件采取了「直接放大 iPhone 版」的做法,其中不乏主流应用,比如微博、淘宝。
  3. 我清楚地知道用 iPad 来当作「主要生产力工具」的限制在哪。

但当我看完 iPad Pro 的发布会后,内心洋溢起的购买欲望甚至让我自己感到困惑。

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Yes, I bought the new iPhone, and I feel like a total retard.

Every September, new iPhone models would come out. Tech media would review the machine, point out advantages and shortcomings, and end up with the same bottom line: These are still the best smartphones in the world. Well, this isn’t the time that I’ll be able to comfortably say so. And I couldn’t help with this idea that is alarming in my mind:

iPhone is the new Vertu.

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You have no idea how good Apple is until copycats come out.

如果我是 Android 手机厂商,我现在的心情是惶恐的。

还有几个小时新的 iPhone 就要发布了,除了要一一验证之前对新品的猜想是否准确,还有一件非常重要的事要做:看看苹果做了哪些新的技术、创新、概念,赶紧给同事们打电话,联系供应商来第一时间出一个「安卓版」——说白了,赶紧抄,一定要比别人抄的快。

因为假如 iPhone 出了双卡,我们连给人家当备用机的份都没了。

你很难想象作为 Android 的创造者,Google 对于 Android 生态的影响力有多低。Android 厂商根本不会在乎 Google 制定了什么新的规范或者提出了什么原则。Material Design 选择性忽略、色彩管理选择性忽略,反倒都去跟着苹果做 3D 面部识别、去做所谓的「扁平化 UI」。奈何苹果的实力太过强大,要么看下一个技术之后直接收购,断后路;要么就是资金充足导致立项到成品周期极短。

最重要的是,这孙子总能把整个公司拧成一条绳去做一件事:今年的重点是 Face ID,那就全力把它搞出来。而 Android 这边想要实现类似的功能,你会发现最成熟的供应商已经被苹果买断/收购了,想要自己从头去做,要协调多方力量,自己做很多「重造轮子」的事情。到最后,还要倒逼着谷歌去在 Android 里加入通用的功能:全面屏手势是这样、指纹识别是这样、色彩管理是这样,3D 面部识别还得是这样。

这样导致的结果就是:上市时间严重滞后,成品效果还明显粗糙。

结构光晚了半年多才出现第一个产品;AirPods 发布了两年之后,Android 阵营才拿出一个体验上接近的产品(OPPO O-Free);全面屏更是到现在都没梳理明白,交互和 UI 逻辑一塌糊涂。

You won’t realize how good Apple is until copycats come out.

我们经常见到 Android 厂商在发布会后第一时间讽刺苹果:我们保留了 3.5mm 耳机孔哦;我们的屏幕没有刘海哦;我们的指纹识别比你的面部识别快哦。然后在几个月之后都老老实实地开始卖去掉了耳机孔却没有能用的无线音频方案、用了刘海还没有做到全面屏暗示、一张照片就能破解的面部识别的——怎么讲,拙劣的模仿品。

我们已经过了那个适合百家争鸣的环境。在洗牌结束之后,只有几个玩家能剩下来,在各自的地盘上独裁。要独裁就要一手把控,而连最核心的操作系统都只能用别人的,怎么一手把控?

You won’t realize how good Apple is until copycats come out.

BlackBerry KEY2: 黑莓税

KEY2 是一部彻头彻尾的国产 Android 手机:设计、生产、销售和宣传都由 TCL 完成,BlackBerry 授权使用其品牌,关系类似诺基亚和 HMD。

事先声明:我并非黑莓粉丝,购买 KEY2 并非出于情怀,单纯是好奇实体键盘的使用体验。这篇体验出自一个从第一部手机开始就使用虚拟键盘的用户,我将会探究:

  1. 在虚拟键盘当道的 2018 年,实体键盘手机的使用体验如何;
  2. 作为科技爱好者和文字工作者,将 KEY2 当作主力机使用的体验;

本文非赞助文章,机器来源为京东自费购买。

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HTC U12+ 体验:心有余而力不足

你没看错,HTC 还在出新手机,并且都已经出到 U12+ 了。

这些年 HTC 在市场中的存在感越来越低,不仅在线下很难找到 HTC 的专柜,在线上也很少有人讨论。查一下百度指数,HTC 的热度相比苹果和小米小到可以忽略不计。名噪一时的“火腿肠”为何如今这么冷清,我们似乎可以从最新发布的 HTC U12+ 上获得一些答案。 (更多…)