About the CPU of the new 12-inch MacBook

Apple just released its Early-2016 iteration of the 12-inch MacBook. In addition to the new pink (rose gold =_=) option, they swapped the processor from Broadwell Core m to the new Skylake Core m, namely the Core m3, m5 and m7, as shown below.

One interesting point about this is that the price of Core m3 and m5 are identical, despite the ~$200 price bump when buying from Apple. Although it is possible that Apple managed to force Intel to drop the price of Core m3 when they were buying them from Intel, it is more likely a pure marketing strategy due to the irrelevancy between price and cost.

Also according to Intel’s ARK database, the base frequency of these processors (900MHz, 1.1GHz, 1.2GHz)  are different from what Apple claimed on its website (1.1GHz, 1.2GHz, 1.3GHz), but the Turbo Boost frequency stayed the same. Considering the massive Turbo Boost headroom of Core m processors, it is possible that Apple clocked them 100MHz higher due to its confidence on the MacBook’s thermal capacity.

Another interesting point is about the TDP. While the TDP and the maximum configurable TDP of these processors are identical, the minimum configurable TDP of Core m3 is slightly higher than its brothers.

One big feature of the Core m lineup is its variable TDP. The manufacture could change the processor’s target TDP to adapt to the product’s form factor and thermal design, thus altering the performance thereof. Because of this flexibility, the “Core m” brand couldn’t make any guarantee on the performance’s side, for a higher-clocked Core m3 with better cooling can perform well better than a poorly-cooled Core m7.

In this regard, although the minimum TDP of Core m3 is higher than m5 and m7:

  • it won’t affect shit,
  • actually this might just be a typo from Intel.

As Intel stated, all three of these Core m processors support video output at 2160p@60Hz via DP or eDP. But when using HDMI as the output tunnel, limited by HDMI 1.4, it can only output video up to 4K@30Hz.

But according to Apple’s tech specs, the 12-inch MacBook can only output video at up to 2160p@30Hz. It’s safe to say that the MacBook “can’t work with” a 4K monitor because almost no one want there screen refresh rate to be limited to 30 Herts. Here’re three possible causes:

  • It’s limited by the Intel HD Graphics driver in OS X,
  • Apple doesn’t sell USB-C to DP adapter. What Apple offers is a USB-C to HDMI adapter (along with a USB-A female port and a USB-C female port for power), which,  limited by the data rate of HDMI 1.4,  can only achieve 4K@30Hz. However technically, it is possible to achieve 4K@60Hz via the USB-C’s native support of DisplayPort 1.2. Although it remains to be tested.
  • The USB-C port that MacBook utilizes is of USB 3.1 Gen-1, with maximum data speed of 5Gbps, whereas a typical 4K@60Hz video signal (with overhead) is at about 15Gbps, far exceeding the capacity of USB.

3月10日 Apple Watch 发布会:一点感想

在发布会之前,各大媒体发挥了强大的意淫技能,我没有凑这个热闹,因为总觉得剧透无聊,安心享受发布会带来的震撼才是最舒服的。所以9号晚上我关了手机电脑,洗洗睡了,没有熬夜通宵。知道今天早晨自然醒之后,没有看任何新闻,没有打开任何社交网络,直接打开苹果官网,看重播。当然,打开苹果官网时首页大大的 Apple Watch 已经说明了问题,这也算是稍微剧透了一小下。

自从知道了厨子是 Gay 之后就对这个人好感颇高:LGBT 群体是世界上最勇敢的人,勇于顶着压力公布自己的性取向,并带领世界向开放的道路上行进。厨子作为其中杰出的一员,值得我们尊敬。

但是必须要说,这一次发布会可能是我看过的最无聊的苹果发布会。按照发布会的顺序吐槽吧。

Apple TV

Apple TV 这个东西一直都没有在中国上市,用户基本都是从淘宝上买。而且买来基本也没有用,撇开 iTunes Store 这种不锁区的东西,无论是 Netflix、Hulu 还是 ESPN,基本都是对中国区 IP say no 的。也就是说,如果不考虑科学上网,基本上 Apple TV 买回来就是个 AirPlay 串流盒子。而 AirPlay 这东西几乎都快成开源的协议了,小米盒子都支持,这样就消灭掉了 Apple TV 最后一丝存在的价值。

这次 Apple TV 新加入了 HBO 频道,可以订阅串流其主流电视剧,包括史诗级大作《权力的游戏》,无疑是给老 Apple TV 用户带来了福利。有些媒体已经预测 Apple TV 会更新,这次肯定是失望了。Apple TV 距离上次更新已经有1908天了(2012年3月),这次降价意味着这款爷爷辈产品又一次延长了生命周期。而对于中国用户,Apple TV 没有任何购买的价值,因为广电是不会允许没有“审批”的内容放到电视上的。

 Pay

万众瞩目的 Apple Pay + 银联 的组合还是没出现。

这次发布会,苹果与可口可乐合作的 Apple Pay 自动售货机让大家眼前一亮,而事实是,这个东西在中国已经存在很长时间了。北京地铁的一部分自动售货机就支持支付宝当面付(咻咻咻咻),支付方式虽说不如 Apple Pay 连贯流畅,但是也比掏出钱包找零钱简单很多。如今支付宝和微信,甚至银联自己都有相当成熟的移动支付解决方案,Apple Pay 要想进中国,政策审批是个问题,如何和国内互联网大头竞争也是个问题。当然,Apple Pay 的支付是最无缝、最便捷的,只是一旦到了中国,有的时候竞争可不是那么公平。

可以肯定的是 Apple Pay 一定会进中国,而且基本可以肯定 iPhone 6 用户在产品生命周期内是可以用得上的。苹果绝对不会放弃中国这块大蛋糕,无论是交给政府源代码还是交给政府密钥,只要能卖,它不惜一切。

ResearchKit

当我开始觉得苹果已经沦为纯商业公司时,ResearchKit 让我看到了一丝希望:苹果还是那个希望改变世界,希望让世界更美好的公司。

当市场占有达到相当规模时,苹果 literally 可以干它想干的一切,只要创意足够。ResearchKit 正是这样的产物:7000万 iPhone 用户,加上移动互联网的便捷性,加上随时收集数据的能力,为什么只能用来让政府窃取隐私呢?当然不能。

更重要的是 ResearchKit 并不是一个封闭的生态,并不是只有 iPhone 用户能用,而是开源的。世界各地的医生和学者都可以利用 ResearchKit 来收集数据,而世界各地的智能手机用户都可以利用 ResearchKit 来为医学进步贡献自己的一份。

MacBook

苹果似乎已经在轻薄化的路上迷失了自我:因为过分追求参数上的薄,而牺牲了其他的方面。例如 iPhone 6的续航,例如 MacBook 的键盘。更可恨的是,我不知道是谁先想出的金色这个主意,但是我现在给金色的苹果产品下一个正式的评价:

太你妈难看了。

金色为什么被称为土豪金,就是因为这种颜色很土、很俗。只有曾经是屌丝的人才会喜欢这种土金色。从最初的 iPhone 5s 到屎一样难看的 iPhone 6 & 6 Plus,再到薄到牺牲功能的 iPad Air 2,再到这次无风扇的 MacBook。这些产品的金色,都很难看。尤其是像 MacBook 这种整个机身都是金属且整个机身都是金色的产品,真的无法不让人以为这产品是 Captain Jack Sparrow 从哪个孤岛上带回来的宝藏。

而就算抛开金色的 Factor 不看,新款 MacBook 也不能称为好看:键盘填充整个C面虽说让C面的利用率达到了最大,但是却带来了极为不协调的视觉观感。这不是见仁见智的问题,而是考虑不充分的问题:如果换一个颜色,就不会有这么强的破碎感。

性能方面,Core M 是意料之中,但是彻底无风扇是意料之外。接口大幅度删减在意料之中,但是缩减到仅一个 USB 3.1 Type-C 是意料之外,而彻底删掉 Thunderbolt 接口更是意料之外。Force-Touch 触控板我至今没理解,而且似乎也没带来什么实质性的新功能。 最低配卖9000多,总而言之,#什么不值得买。

Apple Watch

唯独这个是确定要发布的,苹果也没让人失望。而 Apple Watch 也正是整场发布会中最无聊的一部分。Apple 用了大量的时间来介绍 Watch 的交互逻辑和操作方式,而这些东西基本在上一次的 iPhone 6 发布会就已经介绍过了。

这次的重头戏是价格,苹果没让人失望:最低配 SPORT 系列价格只有2600块,完全可以接受。考虑到 Apple Watch 创新的交互方式,这个价格是值得的。EDITION 版本最高12万的价格不只是给足了土豪炫富的机会,也给足了普通用户信心:Apple Watch 肯定不会很快更新换代,不然这12万12万地买,谁都受不了。给我12万,我宁可买一胳膊 SPORT。

至于我会不会买?我当然会买。先等我把手头这块用烂了吧。我这罗西尼才花了300块,还用的是蓝宝石镜面呢~